ימי מלחמת העולם השנייה, 96, מסיים את המרתון עם זריקת סקוטש

0
51

נותרו 100 מטרים של כביש אספלט בין ג'ונתן מנדס לקו הסיום של מרתון העיר ניו יורק, והוא עדיין לא הסביר בדיוק למה הוא עושה את זה. מדוע, במשך 11 השעות וה 20 הדקות האחרונות האיש הזה בן 96 – רץ – ובכן, לא כל כך רץ כמו לספר – 26.19 מיילים דרך כל חמש מחוזות העיר.

הוא מרים את מבטו ומחייך. אתה יכול לראות את הקמטים סביב עיניו מתרסקים מאחורי משקפי שמש מסיביים וגוונים כתומים. יש לך תחושה שהוא מעדיף לא להסביר את עצמו. אולי תנסה לדוג לתשובה מעוררת השראה, משום מה הגבר הצולע הזה, לובש מעיל רוח אסיקאי בן 16, עדיין נמצא בחושך של 45 מעלות, אבל הוא לא ייתן אחד – שום דבר מספק, בכל מקרה.

כטייס מפציץ במרינס, טס ג'ונתן מנדס יותר ממאה משימות במלחמת העולם השנייה ואז יותר מ -70 משימות במלחמת קוריאה. הוא אימן את ג'ון גלן וטד וויליאמס. הוא סיים את לימודיו במכללת דארטמות 'ובבית הספר לעסקים בהרווארד. כעת הוא גר בדירה מרווחת באפר איסט סייד במנהטן. הוא עדיין מסתובב שני קילומטרים ברחבי המאגר של סנטרל פארק בכל בוקר בשעה 7:30 בערב, ושותה שוטה בכל יום אחר הצהריים בשעה 16:00.

הוא לא צריך לומר לך למה הוא כאן, משלים את המרתון ה -16 שלו בעיר ניו יורק. הוא לוקח צעד נוסף קדימה.

"צריך שיהיו לך מטרות בחיים", הוא אומר. "הם לא חייבים להיות חשובים. אבל בשלב זה עשיתי את כל זה. גלשתי על פני כל העולם. אפשרתי קאנו על נהרות העולם הגדולים. טסתי מפציצי צלילה עבור חיל הנחתים במלחמת העולם השנייה ומטוסי פיגוע מטוסי קרב בקוריאה. ואף פעם לא נפגעתי, אז אין לי זיכרונות רעים. "

קרא גם  אב ובנו שוברים 5 שעות לקביעת שיא עולם לזמן המרתון המשולב המהיר ביותר

כשהוא צועד – שהוא לאט לאט, בצעדים קצרים, בקצב של 25 דקות לקילומטר – גבו מקושת כך שגבולות הכומתה הכחולה שלו, המוטבעות בסמל חיל הנחתים האמריקני, מופנות אל האדמה. הוא לופת את שרוולי שני מכווני התמיכה שלו כדי לשמור על שיווי משקל. הוא היה בעמדה הזו, צעד את דרכו קדימה, במשך 13 המיילים האחרונים.

הוא עוצר בראש הגבעה הסופית בווסט דרייב ומביט למעלה. זרקורים מסתחררים בסגול וכחול על פני הכביש הריק. קרלי ריי יפסן מהדהדת מהרמקולים בסיום הסיום. שלושה אנשים עומדים בעמדות העמידה. מקבץ נוסף של תריסר אנשים מתערבבים מעבר לקשתות של קו הסיום. איש לא ראה אותו עדיין. הוא מרים את רגלו הימנית כלפי מעלה, מכופף אותה בברך כדי למתוח, ואז מרים את רגלו השמאלית, מכין את עצמו לבעיטה הסופית.

"דומה יותר לזחילה הסופית," הוא אומר. הוא יכול סוף סוף לראות את קו הסיום מבעד למשקפי השמש שלו. "מה לגבי זה?" הוא אומר.

קיט פוקס

האיש מימינו הוא טום מנגן, המאמן האישי של מנדס. מנגן עובד עם מנדס פעמיים בשבוע, עושה תרגילי משקל גוף ומתיחות. בהתייעצות של רופא, מנגן פינה את מנדס להיכנס למירוץ לפני כשבועיים.

"ג'ון הוא אדם יוצא דופן," אומר מנגן. "צחקנו כל היום."

הם התחילו בסטטן איילנד בשעה 08:51 בבוקר עם הספורטאים הנכים. עכשיו השעה 8:14 בערב. Ghirmay Ghebreslassie של אריתריאה רץ על אותה נקודה בקצב של פחות מחמש דקות לקילומטר לפני יותר משמונה שעות, וניצח את המירוץ ב -2:07:51. למנדס לקח יותר משלושים דקות לסיים את הקילומטר האחרון.

האיש משמאלו של מנדס הוא ארט ברמן, מרתוניסט בן 35 פעמים ומתנדב בארגון אכילס אינטרנשיונל, המתאים אתלטים מבוגרים ונכים עם מדריכים לאירועי סיבולת. ברמן פגש את מנדס כשזווגו בקו הזינוק של מרוץ מרתון 2015. מנדס נשר בקילומטר 16 בשנה שעברה, לאחר שברכיו הקשו עליו בעיות.

קרא גם  אם אתה יכול לעשות את זה הרבה פוש-אפ, סביר להניח שתחיה יותר זמן

"ג'ון פשוט אוהב את האתגר לעשות את זה. הוא אדם נחוש מאוד, אם לא היית מבין את זה", אומר ברמן..

כשנותרו 20 מטרים, מתנדבים במעילים כחולים מבחינים בצוות הגמועים שמתקרב. פיטר צ'יאצ'יה, מנהל המירוץ של המרתון, רץ החוצה ומניח זרוע סביב מנדס. הם חוצים יחד את הקו ואז צ'יאצ'יה רוכשת מדליה ומניחה אותה סביב צווארו של מנדס.

"סמי-פי", אומרת צ'יאצ'יה.

"עשה או תמות", עונה מנדס.

השעון הרשמי, על עמוד זמני באמצע קו הסיום, הפסיק לעקוב אחר רצים לפני יותר מ 45 דקות. הזמן של מנדס לא יופיע בתוצאות הרשמיות. המדריכים שלו לא ממש בטוחים בכלל מה זה.

לפי רצי הדרכים בניו יורק, הארגון שמעלה את המירוץ, הגמר הרשמי הוותיק ביותר השנה היה ברטה מקגרוד בת ה -88. המסיים הרשמי הוותיק ביותר אי פעם הוא 91. למנדס 11 מסיימים רשמיים, כאשר חמישה נוספים מגיעים לאחר שהשעון נעצר.

נראה שלא אכפת לו שהזמן שלו לא ייספר השנה.

נראה שמרתון עבור הלא-מנדרינים לא פגע בו עד כדי כך. הוא מחייך אל קו הסיום.

"הייתי רוצה לשכב," הוא אומר. מתנדב רפואי מדריך אותו לאוהל לבן גדול. הוא מושפל למיטה כשהגב מורם בזווית של 45 מעלות. המתנדב שואל אם הוא רוצה משהו לשתות. אולי קצת שוקולד חם או קצת מים?

הוא רוצה סקוטש.

קיט פוקס

מנגן שולף מכיסו שקית נייר קטנה וחומה ומייצר שלושה בקבוקי משקאות חריפים מיניאטוריים – ג'ני ווקר לייבל שחור. מנדס תופס בקבוק.

"אני אומר כבר שנים שהמפתח לחיות כל כך הרבה זמן הוא זריקת ויסקי ביום ואישה טובה, בסדר הזה," אומר מנדס..

האישה הטובה מתקרבת, לובשת אפוד סגול ונושאת לוח. היא אחות נוספת מתנדבת. היא כורעת על ברכיה ליד המיטה הנמוכה ושואלת את מנדס מה שלומו.

קרא גם  ד"ר דרה שיתף סלפי ללא חולצה והצטרף לאתגר הכושר של וויל סמית '

הוא לוגם מהסקוטש ותופס את ידה. "אה, אני בסדר", הוא אומר.

סיפור זה פורסם במקור על ידי Runner's World בנובמבר 2016.

מתוך: Runner's World US